Rockwall: du sentier du canyon Marbre au lac Floe

Le Rockwall est certainement l'expédition en randonnée la plus populaire et la plus spectaculaire du parc national Kootenay. De plus, la grande majorité du sentier fait partie du célèbre sentier "Great Divide". L'itinéraire en forme de fer à cheval longe une formation géologique spectaculaire connue sous le nom de Rockwall - un imposant mur de roche de type"Ottertail" qui s'élève jusqu'à 900 m au-dessus du paysage. Vous passerez devant des glaciers spectaculaires, marcherez le long de prodigieux lacs bleus et à travers de charmants prés subalpins. Vous aurez notamment la chance de voir le canyon Marble, les "paint pots", le glacier Tumbling, le lac Floe, les falaises spectaculaires le long du Rockwall, et plus encore.

 

Cette expédition est-elle pour moi?

Ce trajet est considéré comme modéré en fonction de la distance, du gain en altitude et du type de terrain.

Nous marcherons à un rythme régulier et nous nous dirigerons vers un site de  camping différent tous les jours. Nous parcourrons en moyenne 12,2 kilomètres / jour avec un dénivelé jusqu'à 830 mètres avec un sac à dos pesant jusqu'à 16 kg (35 lbs.).

Les participants transporteront leurs vêtements et effets personnels ainsi qu'une part équitable de l'équipement du groupe (nourriture, tentes, cuisinières, carburant, etc.).

Tous les sentiers sont généralement en bon état mais nous voyagerons également sur un terrain accidenté.

Une expérience préalable en sac à dos n'est pas obligatoire mais elle est recommandée. Vous devez être en bonne condition physique et on vous suggère de vous entraîner avant d'effectuer cette expédition.

Itinéraire

 

Jour 1: Marble Canyon au camping Tumbling Creek

À 7 heures du matin, nous nous réunissons à un endroit convenu à Banff ou à Canmore. Nous examinons les derniers petits détails de l'expédition avec vous et nous nous assurerons, une fois de plus, que vous avez tout le matériel nécessaire avant de partir pour Marble Canyon.

Durée: environ 30 mins.

 

Nous conduisons le long de la route transcanadienne puis nous prenons l'autoroute 93 sud où nous traversons la ligne de partage des eaux continentales et entrons du même coup dans le parc national Kootenay. Quelque 5 minutes plus tard, nous nous stationnons à Marble Canyon où nous commençons notre aventure.

Conduite: environ 45 mins.

 

Notre expédition commence par une courte promenade de sur la boucle d'interprétation du canyon Marbre (1,4 kms). Nous suivons ensuite un peu la rivière Vermillion et le sentier nous amène à travers les "paint pots", une zone où les premières nations ramassaient l'ocre; une ressource importante pour leurs activités commerciales. Le sentier est principalement en forêt mais offre de nombreuses opportunités pour de superbes vues sur la vallée de l'ocre. Nous nous dirigeons sur le sentier "Tumbling Creek" où nous traversons un pont suspendu au-dessus d'un ruisseau ocre. Les rives escarpées le long du ruisseau tumultueux montrent l'impact des avalanches et des inondations sur le paysage. Ensuite, le sentier traverse enfin les chutes d'eau "tumbling creek" et peu de temps après, nous arrivons au camping tumbling creek avec ses beaux prés s'ouvrant sur le Rockwall. La couleur laiteuse du ruisseau Tumbling prouve la présence d'une activité glaciaire à proximité.

Distance: 13,9 kms. Dénivelé positif: 500mètres.

 

Jour 2:  Camping de Tumbling Creek au camping de Numa Creek

Après un copieux petit-déjeuner, nous nous préparons pour un détour au col du carcajou (Wolverine pass). Le sentier monte rapidement dans la vallée où l'on peut admirer la vue sur le Rockwall et le glacier Tumbling. Le sentier traverse une belle forêt de mélèzes avant d'atteindre le col du carcajou se trouvant à la frontière du parc national Kooteney, où on pourrait voir aussi loin que les Bugaboos lors d'un ciel dégagé. Nous revenons au camp pour continuer notre quête vers le prochain camping et nous préparer aux vues à couper le souffle qui nous attendent. Nous montons régulièrement sur le sentier"Great Divide", qui longe une moraine qui offre le meilleur point de vue sur le glacier Tumbling. Une fois sur le côté sud du col Tumbling, le sentier descend dans la ravine de Numa où nous devrons traverser des ruisseau avant d'entrer dans une forêt fournie et rejoindre le camping de Numa Creek où nous passerons la nuit.

Distance: 14,9 kms. Dénivelé positif: 620 mètres, perte de 995 mètres.

 

Jour 3: Camping Numa Creek au camping Floe Lake

Nous avons une journée magnifique devant nous et nous n'avons pas besoin de nous dépêcher. Tout d'abord, une lente montée hors des ravines de Numa devient plus apique après avoir traversé une pré qui nous présente une belle cascade au loin. Nous grimpons durement sur le sentier en zigzag pour atteindre la limite des arbres et le col Numa. Une dernière poussée sur un sentier solide de talus nous mène à un point de vue  nous pouvons profiter d'une vue incroyable sur le parc national Kootenay et sur une grande partie du parc national de Banff. Si la journée le permet, nous pourrons voir jusqu'aux sommets du lac Louise et jusqu'au fameux mont Assiniboine. Ce point de vue est également le meilleur pour observer toute la longueur du Rockwall. Le sentier descend rapidement vers le lac Floe et notre camping et nous marchons le long des pentes fleuries et une forêt de mélèzes afin de s'y rendre.

Distance 9,5 km. Dénivelé positif: 830 mètres , 315 mètres de perte.

 

Jour 4: Lac Floe à la route 93S

C'est la matinée idéale pour se détendre et profiter du paysage du majestueux lac Floe et du Rockwall. Lors de cette dernière étape de notre expédition, un sentier escarpé nous emmène rapidement dans une vallée marquée par une forêt brûlée où il est fascinant de voir comment l'écosystème se rétablit après un incendie de forêt. Nous serons heureux de retirer nos sacs et de profiter de la route panoramique vers Banff. Bravo!

Distance: 10,5 kms. Dénivelé négatif: 715 mètres .

 

Ce qui est inclus

 

Guide de randonnée professionnel

Notre guide de randonnée explore les Rocheuses canadiennes depuis près de 12 ans. Il a aussi monté quelques  montagnes importantes dans les Andes, plus particulièrement en Équateur. Il est un guide de randonnée certifié de l' ACMG (Association canadienne des guides de montagne). Il est également membre de l' IGA   (Association des guides d'interprétation) et il est un Premier répondant en régions éloignées.

Certifications complémentaires: ACMG Randonnée en Hiver , AST1 (Avalanche Safety Training Level 1)

Votre guide parle 3 langues: français, anglais et espagnol.

 

Équipement
Nous fournissons tout le matériel de cuisine et les tentes pour le groupe. De plus, le guide a les appareils de communication d'urgence, les "sprays" anti-ours, les filtres pour purification de l'eau et une trousse de premiers soins d'urgence adaptée pour régions éloignées. Vous devrez apporter votre propre équipement d'expédition (voir plus bas) et vos vêtements  personnels.

 

Aliments

Nous fournissons tous les repas et collations pour cette expédition; du lunch du premier jour au lunch du dernier jour. Nous préparons des repas sains et nutritifs pour garder votre énergie au maximum tout au long du programme. Vous serez consulté pour vos préférences alimentaires et vos allergies lors de la réservation.

 

Transport

Nous assurons le transport de votre hébergement à Banff ou Canmore jusqu'au début du sentier et le retour. Si vous désirez qu'on vienne vous chercher dans un emplacement autre que ceux énumérés ci-haut, nous devrons en discuter préalablement. Nous pouvons également vous proposer une navette de Calgary vers Banff ou Canmore ou Lake Louise à un tarif raisonnable.

 

Frais de camping et des parcs nationaux

Les frais de camping dans l'arrière-pays ainsi que votre "permis d'accès" au parc national sont inclus.

À noter que les laissez-passer pour l'accès aux parcs nationaux pour la durée de votre voyage ne sont pas couverts.

Liste d'équipement

Avoir le bon équipement est la clé de la sécurité en montagne. Nous devons être prêts pour les conditions météorologiques imprévisibles des Rocheuses et également être prêts à rester au chaud en cas d'urgence. Voici la liste d'équipement que vous devez apporter:

 

Bottes de randonnée
  • Vous avez besoin de bottes de randonnée avec un bon maintien de la cheville et de bonnes semelles solides avec une bonne traction. Elles doivent également être étanches. Assurez-vous de prendre le temps de vous y habituer et de les "briser" avant le voyage. Des bottes inconfortables pourraient littéralement gâcher votre voyage.

  • Chaussures légères: Crocs, sandales de sport ou chaussures de course pour la traversée occasionnelle d'un ruisseau et à utiliser autour du camp.

 

Guêtres (facultatif)
  • Les guêtres sont vraiment utiles, surtout en début et en fin de saison et en cas de neige, de pluie ou de rosée. Ils aideront à garder vos chaussettes et vos bottes au sec et ils empêcheront les débris de se coincer dans vos bottes.

 

Vêtements

Des couches, des couches, des couches!

  • Chaussettes (bas)

    • Le port d'une paire de chaussettes appropriée peut faire une grande différence sur l'ajustement et le confort de vos bottes pendant la randonnée.

    • Bon choix: chaussettes de randonnée en laine de mérino.

    • Apportez au moins 3 paires.

  • Couche de base: manches courtes ou longues.

    • Bon choix: laine de mérino ou matières synthétiques.

  • Première couche intermédiaire: poids moyen (polar ou laine de mérino).

  • Deuxième couche intermédiaire : couche épaisse (polar épais ou doudoune de plumes)

  • Manteau imperméable: avec capuchon.

    • Bon choix: Gore-Tex ou équivalent.

  • Pantalons légers ou convertibles.

    • Bon choix: nylon.

    • Pas de jeans.

  • Gants ou mitaines.

    • Bon choix: Gore-Tex ou équivalent.

  • Chapeau de soleil ou casquette.

  • Tuque et/ou Buff.

  • Pantalon imperméable.

    • Bon choix: avec fermetures éclair latérales, Gore-Tex ou équivalent.

 

Équipement
  • Grand sac à dos: 55 à 75 L. N'oubliez pas que vous transporterez votre juste part de matériel de camping et de nourriture du groupe (généralement 10-20L d'espace)

  • Housse de sac: Vous devez garder votre équipement au sec en tout temps afin d'avoir une housse suffisamment grande pour protéger tout l'extérieur de votre sac. Il est également recommandé de mettre votre équipement dans des "dry bags" ou dans des sacs en plastique.

  • Sac de couchage: Nous recommandons un sac de couchage 3 saisons avec une cote de 0 ° C à –9 ° C. À tout moment de l'année, il est fréquent de se confronter à des températures froides qui peuvent descendre sous le point de congélation la nuit.

  • Tapis de sol - Des tapis légers de type «Therm-a-rest» sont recommandés. Ils doivent avoir au moins la longueur de votre corps et être le plus léger possible.

  • Oreiller - Un petit oreiller compressible ou un sac de rangement dans lequel vous pouvez ranger des vêtements supplémentaires pour créer un oreiller.

  • Bâtons de randonnée: aident à réduire l'impact sur les genoux et le dos, en particulier lors de la descente. Doivent être pliables.

  • Bouteille d'eau / gourde: capacité de 1 à 2 litres.

  • Lunettes de soleil avec protection UV à 100% (avec un étui rigide recommandé).

  • Lampe frontale: assurez-vous que vous avez des piles neuves.

  • Écran solaire et baume à lèvres: Forts avec protection UV.

  • Produits de toilette personnels, y compris du désinfectant pour les mains: réduisez au minimum et choisissez des produits non parfumés.
  • Chasse-moustiques
  • Trousse de premiers soins personnelle - Notre guide porte une trousse de premiers soins de groupe, alors gardez-la petite: Pansements, soins des ampoules, Tylenol / ibuprofène, etc.

 

Si vous manquez l'un des éléments ci-dessus, contactez-nous pour voir si nous pouvons vous le fournir.

Informations intéressantes

Le parc national Kootenay a été établi en 1920 dans le cadre d'un accord visant à construire une nouvelle route à travers les Rocheuses. Ce parc de 1 406 km² offre une diversité naturelle avec des glaciers le long de la ligne de partage des eaux continentales, des sources d'eau chaude et des cactus au sud.

 

Le canyon marble est une magnifique gorge sculptée dans un type de roche appelée dolomie , et il n'y a pas de marbre. On y retrouve une eau glaciaire turquoise et d'impressionnantes parois hautes et étroites que l'on peut observer en traversant plusieurs ponts. Un incendie naturel s'est produit dans cette région en 2003 et le paysage en montre les conséquences avec la repousse d'une forêt de pins tordus et de nombreuses fleurs et arbustes.

 

Les "Paint Pots" sont probablement les sources minérales les plus célèbres de Kooteney et sont connues pour son ocre riche en fer et ses couleurs vibrantes. Il y a plusieurs années, les Ktunaxa (anciennement Kootenay) ainsi que les tribus Stoney et Blackfoot collectaient l'ocre pour d'importantes cérémonies et pour le commerce. L'ocre jaune était nettoyée, pétrie avec de l'eau et formée en petites boules, puis aplatie en galettes et cuite au four. La poudre rouge était mélangée avec de l'huile de poisson ou de la graisse animale (comme celle des ours) afin de peindre leur corps, les tipis, les vêtements ou les dessins sur les rochers.

 

Le sentier "Great Divide" traverse la division continentale entre l'Alberta et la Colombie-Britannique, parcourant la vaste étendue sauvage des Rocheuses canadiennes sur plus de 1 100 kilomètres. C'est l'un des sentiers de longue distance les plus spectaculaires et les plus difficiles de la planète.