Skoki: de Fishcreek aux prés de Merlin et le lac Hidden

La vallée de Skoki devrait figurer en tête de votre liste d'expéditions en randonnée du parc national de Banff. Celle-ci est mise en valeur par son incroyable écorégion subalpine, ses lacs vierges, ses cols impressionnants et ses charmantes forêts. Vous aurez notamment la chance d'admirer des paysages époustouflants généralement au-dessus de la limite des arbres, de vastes prés tapissés de fleurs, et de visiter de nombreux lacs tels que le lac Hidden et le lac Ptarmigan.

 

Cette expédition est-elle pour moi?

Cette expédition a été conçue afin de profiter entièrement de notre séjour dans l'arrière-pays. Outre le premier jour qui demande un effort plus important sur une distance assez longue, les jours restants nous donnent beaucoup de flexibilité afin de profiter au maximum de notre temps dans cet environnement fascinant.

 

Ce trajet est considéré comme facile à modéré en fonction de la distance, du gain d'altitude et du terrain.

Nous marcherons à un rythme régulier et nous parcourrons en moyenne 9,7 kilomètres par jour avec un dénivelé jusqu'à 785 mètres avec un sac à dos pesant jusqu'à 16 kg (35 lbs). Les participants transporteront leurs vêtements et effets personnels ainsi qu'une part équitable de l'équipement du groupe (nourriture, tentes, cuisinières, carburant, etc.).

Tous les sentiers sont généralement en bon état mais nous voyagerons également sur un terrain accidenté.

Une expérience préalable en sac à dos n'est pas obligatoire mais elle est recommandée. Vous devez être en bonne condition physique et on vous suggère de vous entraîner avant d'effectuer cette expédition.

 

Itinéraire

 

Jour 1: Fish Creek à Merlin Meadows

À 7 heures du matin, nous nous réunissons à un endroit convenu à Banff. Nous examinons les détails du voyage avec vous et nous nous assurerons que vous ayez tout le matériel nécessaire avant de partir pour Fish Creek.

Durée: environ 30 mins.

 

Nous conduisons le long de la route transcanadienne puis nous prenons la sortie du Lac Louise nous dirigeant vers la station de ski de Lake Louise. 5 minutes plus tard, nous bifurquons à droite sur Fish Creek road pour nous garer au bout du chemin qui marque le début de notre expédition.

Conduite: environ 60 mins.

 

Notre journée commence par une promenade tranquille sur la route d'accès Temple qui nous mène à l'arrière de la station de ski de Lake Louise. De là, le sentier entre dans la forêt et monte lentement vers l'historique Halfway Hut. Bientôt, nous sortons au-dessus de la limite des arbres où nous resterons la majeure partie de la journée. Une dernière petite poussée vers Boulder Pass nous révèle la vallée de Skoki, le lac Ptarmigan à proximité et le lac Baker au loin. Le sentier longe ce premier lac et nous mène jusqu'au sommet du col Deception via une pente ouverte qui monte fermement. Du haut du col, une descente douce nous transporte jusqu'à la limite des arbres et nous passons par un lieu historique national: Skoki Lodge. Nous terminons notre long trajet avec une courte promenade jusqu'au site de camping Merlin Meadows qui sera notre chez-nous pour les  2 prochaines nuits.

Distance: 15,8 kms. Dénivelé positif: 785 mètres , perte de 375 mètres.

 

Jour 2: Explorez et détendez-vous. Lacs et merveilles

Il s'agit d'une journée de loisirs où le temps n'est pas un problème et lorsque nous serons prêts, nous partirons explorer les lacs et les prés avoisinants. Plusieurs options s'offrent à nous aujourd'hui et une bonne option est certainement la visite des lacs Red Deer. C'est une journée parfaite pour pratiquer vos talents de photographe! Nous pouvons prendre tout le temps dont nous avons besoin avant de retourner à notre camping.

Distance: + -9 kms. Gain d'altitude: faible

 

Jour 3: Merlin Meadows au lac Hidden

Après un petit déjeuner copieux et une matinée tranquille, nous démontons le camp et nous préparons pour une autre belle journée. En fonction de l'intérêt du groupe à ce stade, il est possible de visiter les lacs Skoki dans la première partie de la journée. Ensuite, nous retournerons par le col Deception, puis par le col Boulder avant d'installer notre dernier camp au camping Hidden Lake. Une promenade facile vers le lac voisin peut être faite ce jour-là ou le lendemain matin.

Distance: 8,5 kms. Dénivelé positif: 375 mètres , 275 mètres de perte.

 

Jour 4: Lac Hidden et retour vers Fish Creek

En ce dernier jour de notre expédition, pas besoin de se dépêcher. Nous profitons de notre repas tout en absorbant le plus possible de notre environnement avant de passer à autre chose. Une promenade facultative vers le lac Hidden semble être une option parfaite pour remplir notre matinée. Nous reviendrons ensuite au début du sentier Fish Creek. Des activités supplémentaires pour cette journée sont disponibles et peuvent être discutées lors de la réservation de cette expédition.

Distance: 7,3 kms. Perte de 510 mètres.

 

Ce qui est inclus

 

Guide de randonnée professionnel

Notre guide de randonnée explore les Rocheuses canadiennes depuis près de 12 ans. Il a aussi monté quelques  montagnes importantes dans les Andes, plus particulièrement en Équateur. Il est un guide de randonnée certifié de l' ACMG (Association canadienne des guides de montagne). Il est également membre de l' IGA   (Association des guides d'interprétation) et il est un Premier répondant en régions éloignées.

Certifications complémentaires: ACMG Randonnée en Hiver , AST1 (Avalanche Safety Training Level 1)

Votre guide parle 3 langues: français, anglais et espagnol.

 

Équipement
Nous fournissons tout le matériel de cuisine et les tentes pour le groupe. De plus, le guide a les appareils de communication d'urgence, les "sprays" anti-ours, les filtres pour purification de l'eau et une trousse de premiers soins d'urgence adaptée pour régions éloignées. Vous devrez apporter votre propre équipement d'expédition (voir plus bas) et vos vêtements  personnels.

 

Aliments

Nous fournissons tous les repas et collations pour cette expédition; du lunch du premier jour au lunch du dernier jour. Nous préparons des repas sains et nutritifs pour garder votre énergie au maximum tout au long du programme. Vous serez consulté pour vos préférences alimentaires et vos allergies lors de la réservation.

 

Transport

Nous assurons le transport de votre hébergement à Banff ou Canmore jusqu'au début du sentier et le retour. Si vous désirez qu'on vienne vous chercher dans un emplacement autre que ceux énumérés ci-haut, nous devrons en discuter préalablement. Nous pouvons également vous proposer une navette de Calgary vers Banff ou Canmore ou Lake Louise à un tarif raisonnable.

 

Frais de camping et des parcs nationaux

Les frais de camping dans l'arrière-pays ainsi que votre "permis d'accès" au parc national sont inclus.

À noter que les laissez-passer pour l'accès aux parcs nationaux pour la durée de votre voyage ne sont pas couverts.

 

Liste d'équipement

Avoir le bon équipement est la clé de la sécurité en montagne. Nous devons être prêts pour les conditions météorologiques imprévisibles des Rocheuses et également être prêts à rester au chaud en cas d'urgence. Voici la liste d'équipement que vous devez apporter:

 

Bottes de randonnée
  • Vous avez besoin de bottes de randonnée avec un bon maintien de la cheville et de bonnes semelles solides avec une bonne traction. Elles doivent également être étanches. Assurez-vous de prendre le temps de vous y habituer et de les "briser" avant le voyage. Des bottes inconfortables pourraient littéralement gâcher votre voyage.

  • Chaussures légères: Crocs, sandales de sport ou chaussures de course pour la traversée occasionnelle d'un ruisseau et à utiliser autour du camp.

 

Guêtres (facultatif)
  • Les guêtres sont vraiment utiles, surtout en début et en fin de saison et en cas de neige, de pluie ou de rosée. Ils aideront à garder vos chaussettes et vos bottes au sec et ils empêcheront les débris de se coincer dans vos bottes.

 

Vêtements

Des couches, des couches, des couches!

  • Chaussettes (bas)

    • Le port d'une paire de chaussettes appropriée peut faire une grande différence sur l'ajustement et le confort de vos bottes pendant la randonnée.

    • Bon choix: chaussettes de randonnée en laine de mérino.

    • Apportez au moins 3 paires.

  • Couche de base: manches courtes ou longues.

    • Bon choix: laine de mérino ou matières synthétiques.

  • Première couche intermédiaire: poids moyen (polar ou laine de mérino).

  • Deuxième couche intermédiaire : couche épaisse (polar épais ou doudoune de plumes)

  • Manteau imperméable: avec capuchon.

    • Bon choix: Gore-Tex ou équivalent.

  • Pantalons légers ou convertibles.

    • Bon choix: nylon.

    • Pas de jeans.

  • Gants ou mitaines.

    • Bon choix: Gore-Tex ou équivalent.

  • Chapeau de soleil ou casquette.

  • Tuque et/ou Buff.

  • Pantalon imperméable.

    • Bon choix: avec fermetures éclair latérales, Gore-Tex ou équivalent.

 

Équipement
  • Grand sac à dos: 55 à 75 L. N'oubliez pas que vous transporterez votre juste part de matériel de camping et de nourriture du groupe (généralement 10-20L d'espace)

  • Housse de sac: Vous devez garder votre équipement au sec en tout temps afin d'avoir une housse suffisamment grande pour protéger tout l'extérieur de votre sac. Il est également recommandé de mettre votre équipement dans des "dry bags" ou dans des sacs en plastique.

  • Sac de couchage: Nous recommandons un sac de couchage 3 saisons avec une cote de 0 ° C à –9 ° C. À tout moment de l'année, il est fréquent de se confronter à des températures froides qui peuvent descendre sous le point de congélation la nuit.

  • Tapis de sol - Des tapis légers de type «Therm-a-rest» sont recommandés. Ils doivent avoir au moins la longueur de votre corps et être le plus léger possible.

  • Oreiller - Un petit oreiller compressible ou un sac de rangement dans lequel vous pouvez ranger des vêtements supplémentaires pour créer un oreiller.

  • Bâtons de randonnée: aident à réduire l'impact sur les genoux et le dos, en particulier lors de la descente. Doivent être pliables.

  • Bouteille d'eau / gourde: capacité de 1 à 2 litres.

  • Lunettes de soleil avec protection UV à 100% (avec un étui rigide recommandé).

  • Lampe frontale: assurez-vous que vous avez des piles neuves.

  • Écran solaire et baume à lèvres: Forts avec protection UV.

  • Produits de toilette personnels, y compris du désinfectant pour les mains: réduisez au minimum et choisissez des produits non parfumés.
  • Chasse-moustiques
  • Trousse de premiers soins personnelle - Notre guide porte une trousse de premiers soins de groupe, alors gardez-la petite: Pansements, soins des ampoules, Tylenol / ibuprofène, etc.

 

Si vous manquez l'un des éléments ci-dessus, contactez-nous pour voir si nous pouvons vous le fournir.

Informations intéressantes

La vallée de Skoki est située dans le parc national de Banff, près de la ville de Lake Louise. Il abrite de nombreux lacs et cols et est populaire parmi les randonneurs, les skieurs et les alpinistes de l'arrière-pays en raison de la neige intacte en hiver et de la vue imprenable toute l'année. Pour accueillir les skieurs dans les années 1930, le Skoki Lodge et le Halfway Hut ont été construits en rondins par des pourvoyeurs locaux. Cette région attire de nombreuses personnes tout au long de la saison en raison de sa notoriété et de ses attributs spectaculaires qui en font une destination incontournable dans les Rocheuses canadiennes. Skoki est un mot natif qui signifie "marais", mot qui ne reflète pas réellement les attributs de la vallée.

 

Le Skoki Lodge, lieu historique national du Canada, a été construit en 1930-1931 par des membres du Ski Club of the Canadian Rockies.Les travaux de conception et de construction ont été réalisés par le pourvoyeur et constructeur local Earl Spence avec l'aide de Spud White et Victor Kutachera . Le lodge est resté inchangé depuis sa dernière expansion en 1936 et est un bel exemple de construction rustique traditionnelle.

 

L'écorégion subalpine se trouve entre l'écorégion montagnarde et l'écorégion alpine, qui est dépourvue d'arbres. Cette écorégion comporte généralement une zone supérieure et une zone inférieure. La zone subalpine inférieure s'étend sur environ 27 % du parc; elle se compose surtout de forêts denses de pins tordus, d'épinettes d'Englemann et de sapins subalpins.

La zone subalpine supérieure, qui englobe 26 % de la superficie du parc, est principalement recouverte d'épinettes d'Englemann et de sapins subalpins, parsemée de prés d'arbustes nains et de communautés végétales qui prospèrent dans les couloirs d'avalanche. La ligne de démarcation entre l'étage supérieur et l'étage inférieur se situe à environ 2 000 mètres. Nous faisons appel aux feux dirigés pour conserver et rétablir la végétation de cet écosystème.

- Site Web de Parcs Canada -